不到四百元的蘋果入門產品,卻曾給無數果粉留下最美的記憶 | 極客博物館

摘要

極客博物館 vol.43:它曾是很多人入手的第一臺蘋果產品,也是蘋果最多彩的產品。它有著少即是多的設計美感,也把音樂變成了時尚。

有那么一些已經老去的產品,它們也許早已淡出人們的視線,但每每想到卻令我們充滿回憶。作為極客之選(微信號 GeekChoice)懷舊欄目,《極客博物館》希望找到這些曾經帶給我們驚喜和感動的產品,帶你重拾它們迷人的特質。



14 年前,舊金山 Macworld 大會的舞臺,伴隨歡呼和掌聲,已經發布了 iWork、Mac Mini 等產品的喬布斯依然站在臺上,他已經連續演講一小時三十三分鐘,卻還沒有結束的意思,臺下的觀眾仍然坐著,大家期待著最后可能到來的驚喜。

果然,當熟悉的「One More Thing」出現在屏幕上時,觀眾吹著口哨站起來鼓掌,而喬布斯也拿出了當時最小的音樂播放器 iPod shuffle。從此,這一系列成為很多人接觸 iPod 家族的入門產品,在此后的很多年時間,iPod shuffle 陸續推出了第二代、第三代和第四代產品,也成為很多果粉珍貴的回憶,本期極客博物館的主角,就是最后一代的 iPod shuffle 4。


小巧輕便的聽歌利器

iPod shuffle 4 誕生于 2010 年,它是 iPod shuffle 系列的最后一代。盡管現在人們提起 2010 年,首先想到的一定會是重磅產品 iPhone 4,但對當時還沒有經濟獨立的學生黨來說,高高在上的 iPhone 是可望而不可即的存在,于是,價格只有 398 元的 iPod shuffle 成為充值蘋果信仰的入門之選。

iPod shuffle 4 外觀小巧,拿起來比一個硬幣大不了多少,雖然采用鋁合金材料,但 12.5 克的重量卻幾乎輕到極致。但別看它小,它的續航時間卻能達到 15 小時。它的內存容量 2GB,當時裝下幾百首歌不成問題,支持包括 AAC、MP3、AIFF 與 WAV 等多種音樂格式。

由于沒有屏幕,所以 iPod shuffle 4 設計看起來非常簡潔。正面圓形按鍵在方正的機身襯托下顯得十分美觀,電源按鍵則被移到了頂端,這些按鍵布局延續了 iPod 初代的風格,讓用戶聽歌時可以很快上手并且盲操作,值得一提的是在頂部耳機孔旁邊一個不起眼的 LED 指示燈,可以通過綠色、橙色、紅色三種顏色顯示出電量狀態,直觀又簡單。

在這樣輕便小巧的外觀之下,iPod shuffle 4 還有一個從二代產品繼承下來的背夾設計,這個夾子可以讓小小的 iPod shuffle 停留在衣服和褲子上的任何地方,喬布斯當年介紹時曾把它別在牛仔褲的褲兜里,而這個設計也就成為學生時代的最佳發呆工具。

我至今仍然記得在晚自習的教室里,同桌偷偷把耳機線塞進校服袖子里,一邊假裝做題一邊聽著周杰倫的樣子,極致小巧的外觀再加上可以夾在衣服上的設計,讓 iPod shuffle 4 成為比手機還有方便聽歌的存在,再加上超長續航,基本上帶出門一兩天都不用擔心電量。

在舍棄屏幕的前提下,iPod shuffle 不但外觀簡約不少,價格也更便宜。但你也許很好奇,如果想知道歌曲信息,想查看電池電量又要怎么做?這就要說 iPod shuffle 4 獨特功能——VoiceOver 了。

給 MP3 加上一個語音助手,這個想法最早出現在 iPod shuffle 3 身上。為了帶來極致的簡約,蘋果在 iPod shuffle 3 產品上取消了歌曲控制的按鍵,取而代之的是通過語音助手進行播報,這就是 VoiceOver。

在 iPod shuffle 4 上,通過這個 VoiceOver 功能,你只要按下電源鍵旁邊的小按鈕就能知道歌曲信息和設備狀態。按一下可以聽到當前歌曲名稱及歌手,按兩下就能知道當前電量,相比盯著屏幕來查看的方式,這種靈活的操控彌補了沒有屏幕的缺陷,也讓設計簡約的 iPod shuffle 4 保留了基本功能。

讓音樂沒有邊界

由于沒有屏幕,iPod shuffle 系列不能指定歌曲播放,而是只能按照列表順序播放(Playlist)或者隨機播放(Shuffle)。這樣的方式也許會讓一些人覺得不太習慣,但喬布斯卻從實際使用中看到了這樣嘗試的成功可能,也由此帶來了 iPod shuffle 與其它 iPod 產品不同的個性。

實際上,早在 2005 年初代 iPod shuffle 亮相時,喬布斯就提到,iPod 系列產品占領了當時音樂播放器市場 65% 的市場份額,這是由包括 iPod classic、iPod mini 在內的兩款產品共同推動的結果,蘋果在音樂播放器市場上快速獲得成功,說明人們喜歡音樂,也喜歡通過蘋果的方式使用產品。

這種蘋果的方式不但包括方便好用的滾輪操作界面和簡單優雅的設計感,也包括可重復使用的內置充電電池和隨機播放功能。當時的數據表明,大量 iPod 用戶聽歌時更喜歡隨機模式而非順序播放,這給了喬布斯靈感,他說:

有了隨機播放,你不必去尋找你想聽的歌,歌曲會自動出現在你耳邊。(With shuffle you don't have to find your music,it shuffled up for you.)

于是,喬布斯以此作為產品核心,設計一款帶有內置存儲并圍繞隨機播放這一功能的音樂播放器,這就是 iPod shuffle 產品誕生的秘密。

在極簡按鍵設計和獨特體驗基礎之上,iPod shuffle 4 完美詮釋了喬布斯「少即是多」的產品理念,再加上親民的價格,使其很快在全世界流行起來,并成為眾多音樂播放器最具標志性的存在。它的方正造型+背夾設計其實也延續到經典的 iPod nano 第六代上(極客博物館曾在第六期做過專門介紹),這或許也是喬布斯對它優雅設計的另一種肯定。

注意后面的兩款產品,iPod nano 6 和 iPod shuffle 4 甚至連包裝盒都是一樣的

另外,iPod shuffle 4 也是蘋果產品中最多彩的一款,從 2010 年正式發布,經歷 2012 年、2015 年兩次顏色更新,iPod shuffle 4 一共推出過 16 種顏色。時至今日,多彩的電子設備已經涌入人們的日常生活,并且愈發流行起來。

iPod shuffle 4:玩顏色我是認真的 

盡管誕生之初,iPod shuffle 系列去掉屏幕這一行為顯得很大膽,但其實喬布斯早已在軟件和硬件上為其做了充足考慮,比如蘋果在軟件端 iTunes 上提供的 Genius 播放列表功能。

Genius 播放列表可以在 iTunes 資料庫中查找那些能夠完美搭配在一起的歌曲,在你選擇一首歌曲后,iTunes 便會使用能夠與所選歌曲完美搭配在一起的歌曲編纂成 Genius 播放列表,再配合隨機播放功能,讓 iPod shuffle 帶給人們隨意聆聽喜歡的歌曲的愉悅。這種方式在今天看來依舊很流行。不論是國外的 Spotify 還是國內的豆瓣 FM,類似的流媒體音樂潮流越發明顯,這也是 iPod shuffle 值得紀念的另一個原因。

作為喬布斯眾多「One More Thing」中的一員,iPod Shuffle 最初登場就帶有喬布斯賦予的重要使命——打敗那些操作復雜、價格昂貴的 MP3 設備,成為陪伴人們生活的一員。這個小小的產品做到了,九年時間,無論是我曾把它失手掉進水里,或者不小心和衣服一起放進洗衣機,還是在被人不小心踩到,它都依然運行如初,直到今天,拿起它聽到那些熟悉的老歌,我依然能回憶起學生時代那些點點滴滴,也許,這就是 iPod shuffle 系列帶來的最純粹的意義。

(編輯:Rubberso)

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